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Cérémonies commémoratives pour les 70 ANS de la FORCE AERIENNE BELGE et de la BASE de BEAUVECHAIN.

Beauvechain - 24 octobre 2016.

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Il y a 70 ans, deux escadrilles de la Royale Air Force composées de pilotes belges furent transférées de la base aérienne de Faasberg en Allemagne vers leur nouvelle base de Beauvechain.

C'est le 24 octobre 1946, jour pour jour, que des vétérans des 349ème et 350ème escadrilles pilotèrent vingt-deux chasseurs Supermarine Spitfire Mk.XVI vers la base de Beauvechain.

Quelques jours plus tôt, le 15 octobre 1946, la Force Aérienne belge vit officiellement le jour en tant que force indépendante au sein des Forces armées belges.

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La cérémonie de commémoration débuta par la mise en place de la Musique Royale de la Force aérienne qui nous présenta un intermède musical...Gleen Miller et autres...

Ensuite vint la mise en place des troupes ; deux pelotons pour encadrer les Etendards des Unités de la Composante Air (un fourni par le Groupe de Vol et l'autre par le Groupe de Maintenance).

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Dans son allocution, le Général-major aviateur Breveté d'Etat-major VANSINA, Commandant de la Composante Air retrace les grandes étapes qui ont jalonné la Base de Beauvechain.

Je ne vais pas entrer dans les détails qui ont marqué (et qui marquent encore) le 1er Wing, mais simplement citer les aéronefs qui ont fait vibrer le ciel de Beauvechain.

Tout commence par l'arrivée le 24 octobre 1946 des Spitfire Supermarine Mk.XVI (voir ci-dessus)ensuite...:

* De Havilland Mosquito NF.30.

* Gloster Meteor T7 (Entraînement).

* Gloster Meteor F4 - F8 et NF-11.

* Hawker Hunter F4.

* Avro Canada CF-100 Canuk "All Weather Figther".

* Republic RF-84 F Thunderflash.

* Lockheed F/TF-104G Starfighter.

* Fighting Falcon YF-16 qui quitte définitivement le ciel de Beauvechain le 04 mars 1996.

La "chasse" vient de quitter Beauvechain. Mais une autre "vie" débute , le 13 septembre trente-huit Marchetti quittent l'Ecole de Pilotage Elémentaire de Gossoncourt pour s'installer à Beauvechain et y poursuivre la formation de base des élèves pilotes.

Le 19 novembre, Brustem est dissous , trente et un Alpha-Jet et onze Fouga Magister rejoingnent le 1er Wing. De ce fait la totalité de l'entraînement des élèves pilotes se trouve concentrée à Beauvechain.

Le 09 septembre 2010, le Wing Héli réorganisé en 2004 passe de la Composante Terre à la Composante Air et vient grossir les rangs du 1er Wing avec sa flotte de A109. A cette date le Centre de Compétence Air (CCAir) est créé et centralise toutes les formations (hors techniciens)dispensées au sein de la Composante Air.

Fin 2013 , une nouvelle étape dans l'histoire de 1er Wing est lancée avec la mise en service du NH-90. Dès lors on peut dire que la reconversion majeure vers un Wing hélicoptères est mise en oeuvre et parfaitement réussie.

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Brouillard et nuages bas nous ont privé des évolutions aériennes prévues au programme.