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La plus ancienne unité aérienne belge, la 1re escadrille de la composante Air , a célébré le 11 mai 2017 son 100è anniversaire sur la base de Florennes, où elle est stationnée .Le «chardon d'Ecosse» était à l'honneur.

Cet anniversaire a été célébré en présence d'«anciens» , de quelques invités et de la presse spécialisée .Ces festivités étaient destinées à marquer les 100 ans de la devise de l'unité - «Nemo me impune lacessit» («personne ne me frappe impunément») et de son emblème, le chardon d'Ecosse.

Les racines de l'escadrille remontent à la création de la 1re escadrille de la compagnie des aviateurs à Brasschaat le 16 avril 1913 sur Farman Ferro MF. C'est en 1917 que le chardon d'Ecosse fait son apparition sur les flancs du Hanriot HD-1, ce biplans opérait depuis le terrain des Moeres (Coxyde) en pleine première Guerre mondiale.

L'insigne est imaginé par André de Meulemeester, l'un des plus célèbres pilotes de l'unité. La légende veut que de Meulemeester ait choisi le chardon comme symbole de l'autodéfense. La 1re escadrille reste stationnée aux Moeres jusqu'à l'armistice du 11 novembre 1918, puis devient 9e escadrille. Durant l'entre deux-guerres, le chardon est porté sur la plupart des avions de chasse de l'aéronautique militaire. Le 10 mai 1940, l'attaque allemande surprend les «Hurricane» ainsi décorés sur le terrain de Diest-Schaffen, où ils sont pratiquement tous détruits par un bombardement.

Il faut alors attendre l'après-guerre pour voir le chardon réapparaître à Florennes sur les «Spitfire» de la 351e escadrille, rapidement rebaptisée 1re escadrille. En 1951, l'unité reçoit ses premiers avions à réaction, des F-84E «Thunderjet», qui sont ensuite remplacés par des G puis par des F-84F «Thunderstreak». En 1971, elle quitte Florennes pour Bierset lors de sa conversion sur «Mirage 5» avant de faire le chemin inverse en 1989 et d'accueillir des F-16.

La 1re escadrille, en 2002 sur F-16 MLU (modernisés), était spécialisée dans l'attaque au sol et la reconnaissance tactique, réalisée au moyen de «pods» (nacelles) équipés de caméras digitales. Mais depuis 2005, elle est devenue «multirôle», tout comme les trois autres escadrilles opérationnelles de la composante Air.

Ses pilotes ont notamment participé aux opérations de l'OTAN au-dessus de l'ex-Yougoslavie d'octobre 1996 à mars 2001, dont le conflit du Kosovo, au printemps 1999. En 2005, elle a participé à la force internationale d'assistance à la sécurité (ISAF), dirigée par l'OTAN en Afghanistan.

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Pour marquer ce centième anniversaire , le FA-132 "BlackBird" a reçu une livrée spéciale créée par le designer français Didier WOLFF.

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Je remercie COMOPSAIR pour l'organisation de cette après-midi, ainsi que le personnel de la 1ère escadrille pour l'accueil convivial dans leurs installations.


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